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BMW Série 3 2006

BMW Série 3 2006

Le passage du flambeau Par ,

Le passage du flambeau

Rivaliser avec les meilleurs est déjà assez difficile, alors imaginez que vous êtes un des meilleurs et que vous devez le demeurer année après année.
Rivaliser avec les meilleurs est déjà assez difficile, être un des meilleurs l'est encore plus. (Photo: Trevor Hofmann, Canadian Auto Press)
Vous avez dit pression?

Toutefois, ce n'est pas comme si vous n'aviez aucune expérience sur laquelle vous appuyer. Parlez-en à BMW. Depuis que sa 2002 a fait son apparition en 1968, faisant la preuve de son potentiel en remportant le championnat European Touring Car, la marque bavaroise s'est imposée comme le fabricant de berlines sport à battre.

Après une mise à jour de mi-cycle qui a perduré jusqu'en 1976, la 2002 a été remplacée en 1977 par la première Série 3 de BMW, la 320i, dont le nom de code était E21. La voiture a connu un succès monstre, se vendant à plus de 1,3 million d'exemplaires dans le monde durant ses sept années d'existence.

La E30 relativement carrée qui a pris la relève de 1984 à 1991 était la meilleure vendeuse de BMW avant que la E46 n'arrive, enregistrant des
Comme en font foi ses multiples éloges au fil des décennies, BMW a définitivement tout compris de la formule des berlines sport. (Photo: Trevor Hofmann, Canadian Auto Press)
ventes de plus de 2,3 millions d'unités. Pour sa part, la E36, qui a roulé de 1992 à 1998, a été tout aussi populaire, rehaussant le standard de performance grâce à une suspension arrière sophistiquée à articulations multiples et augmentant le rendement à 192 vigoureux chevaux en version haut de gamme (325i).

Mais c'est la E46 -- arrivée en 1999 et présentement toujours disponible à l'état neuf dans les salles de montre de BMW, quoiqu'en quantité limitée -- qui a permis au constructeur allemand de franchir la barre des trois millions. BMW a définitivement tout compris de la formule des berlines sport.

Ce qui a distingué la E46 de ses prédécesseures et de la plupart de ses rivales compactes sport/de luxe, ce sont ses nombreuses options de
La nouvelle gamme 2006 de la Série 3 parait plutôt simple en comparaison avec la myriade de versions et de configurations de la E46 sortante. (Photo: Trevor Hofmann, Canadian Auto Press)
silhouettes et d'entraînement. La Série 3 2005 est offerte en tant que familiale cinq portes, coupé deux portes, cabriolet deux portes et, bien sûr, berline quatre portes. Quatre moteurs sont disponibles -- de 2,2 litres, 2,5 litres, 3,0 litres et 3,2 litres -- entraînant les quatre roues ou seulement celles à l'arrière via l'une ou l'autre des quatre transmissions, soit une manuelle à cinq vitesses, une manuelle à six vitesses, une automatique à cinq vitesses avec mode manuel et une manuelle séquentielle à six vitesses SMG. Résultat : une seule architecture peut produire toute une série de véhicules agréables et pratiques, au prix d'entrée de gamme d'une marque de qualité supérieure.

La nouvelle gamme 2006 de la Série 3 parait plutôt simple en comparaison, mais ce n'est qu'une question de temps avant que l'unique berline quatre portes (avec ses moteurs de 2,5 et 3,0 litres) soit rejointe par une confrérie d'alternatives, telles que la familiale 325i devant être offerte à l'automne avec un mode à propulsion ou à traction intégrale. Mais pour l'instant, BMW a comme priorité numéro un d'asseoir les
La Série 3 2006 est meilleure que le modèle précédent sous tous les aspects. (Photo: Trevor Hofmann, Canadian Auto Press)
journalistes dans ses nouvelles berlines 325i et 330i, qui commencent déjà à pointer leur nez dans les salles de montre canadiennes.

La compagnie a choisi Pittsburgh, en Pennsylvanie, pour effectuer son lancement médiatique nord-américain, une décision qui m'apparaît maintenant justifiée après avoir sillonné les routes sensationnelles de cet État américain. Comme j'ai déjà un peu trop étiré mon introduction, laissez-moi entrer dans le vif du sujet.

La Série 3 2006 est meilleure que le modèle précédent sous tous les aspects. Elle offre une plus grande puissance, un maniement amélioré, un meilleur contact avec la route, un freinage supérieur, tellement plus d'équipements de sécurité et d'agrément, une construction plus rigide et, à mon avis, un plus beau style.