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Essai du BMW X3 M40i 2018 : Un VUS plus que parfait

Ok, il faut se mettre en contexte ici et ne pas comparer le BMW X3 M40i à n’importe quel autre VUS du marché. On parle ici du segment des VUS compact de luxe. Le X3 de base est déjà difficile à battre même avec le nombre grandissant de ses concurrents, comme les Audi Q5, Mercedes-Benz GLC, Porsche Macan, Volvo XC60, Alfa Romeo Stelvio, Jaguar F-Pace, Lexus NX, Acura RDX, INFINITI QX50 et Cadillac XT5.

Mais cette année, on peut profiter de la cerise sur le sundae avec la venue du nouveau modèle X3 M40i xDrive. Ce nouveau venu est bien différent des autres puisqu’il repousse les limites du concept des véhicules utilitaires sport à un nouveau niveau, celui de la performance.

En effet, je n’ai jamais conduit un VUS aussi bien calibré et performant que le X3 M40i jusqu’à ce jour. Et non seulement les sensations fortes sont au rendez-vous au volant, on parle aussi d’un véhicule qui marie à merveille le luxe et l’ergonomie, la conduite sportive et l’économie d’essence, le confort et la performance, tout en restant le véhicule idéal pour aller porter les enfants à l’école en une journée de tempête.

Si vous cherchez la conduite sportive à bord d’un véritable VUS de luxe, vous devriez chercher du côté de BMW cette année !

Photo : K.Lajoie

Pour que le M40i puisse être le VUS qui offre la meilleure accélération de son segment (0 à 100 km en 4,8 secondes), on a remplacé le quatre cylindres de 2,0L turbo par un 6 cylindres en ligne turbo de 3,0L qui déploie 355 chevaux et offre un couple impressionnant de 369 lb-pi. Il est équipé d’une boite automatique sport à 8 vitesses Steptronic avec contrôle de départ, qui travaille merveilleusement bien en passant, et son système de traction intégrale xDrive a une puissance arrière beaucoup plus prononcée que sur les autres modèles.

L’empattement est plus prononcé de 5 centimètres, il offre une répartition parfaite du poids à 50/50 entre l’essieu avant et arrière. Le X3 M40i est également construit sur un châssis haute performance M de BMW avec une aérodynamique améliorée. Il offre une adhérence supérieure bien sentie sur la route et met de l’avant des caractéristiques de tenue de route qui font la renommée de BMW !

J’ai adoré les modes de conduite qui font vraiment une différence. En mode ECO PRO, le X3 que j’ai conduit m’a offert une consommation de carburant exceptionnelle qui se situe autour des 9,3 litres au 100 sur route. Les modes CONFORT ET SPORT calibrent légèrement une foule d’élément pour offrir une conduite soit douce ou avec plus de mordant, et le mode SPORT PLUS offert sur le modèle M40i uniquement donne accès au summum de la performance et de la conduite sportive !

Voilà ce que j’entends par un véhicule qui mélange à la perfection des qualités de conduite hors du commun sur tous les terrains et sans restriction pour une utilisation au quotidien !

Photo : K.Lajoie

Bon bon bon, outre ses prouesses sur route, l’intérieur est lui aussi bien conçu et offre une foule de technologies de pointe. L’affichage tête haute est 75% plus grand cette année, et tout en couleur. Le confort et la sécurité sont accrus, les sièges sport de série sont enveloppants et ventilés pour le conducteur et son passager,  la commande automatique de la température à 3 zones est pratique, le volant de cuir sport M laisse une sensation agréable sur les mains et offre une excellente prise, et le toit ouvrant panoramique en verre est plus long de 250 mm (j’ai hâte de voir comment ça va vieillir).

L’ergonomie est bien pensée partout à bord, l’angle des sièges à l’arrière peut être réglé individuellement pour plus de confort, et l’espace disponible dans le coffre est de 500 litres avec les sièges arrière relevés et de 1600 litres avec les sièges rabattus. C’est beaucoup d’espace ! Et évidemment, on retrouve toute une gamme complète de systèmes d’aide à la conduite évolués.

ET oui... il faut y mettre le prix ! La BMW X3 M40i de base est disponible au coût de 61 500$. Pour pouvoir profiter de la majorité des éléments de j’ai énuméré ci-dessus, il faudra débourser 12,500 $ supplémentaire pour ajouter le Groupe Suprême. Je n’ai pas besoin de vous dire que ce véhicule de performance carbure à l’essence super, et que les coûts d’entretien qu’il nécessite doivent être assez salés ! Mais sincèrement, avoir le budget pour me payer un véritable VUS de luxe performant, j’opte pour une X3 M40i 2018 les yeux fermés et les oreilles grandes ouvertes ! Car le son émis par le double échappement à l’arrière du bolide est tout simplement majestueux, comme en témoigne la fin de cette vidéo complémentaire sur le modèle.