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Buick Enclave 2018 : premier contact prometteur avec l’Avenir

L’Enclave redessiné offre la totale Par ,

Vernon, Colombie-Britannique — Le Buick Enclave a été complètement redessiné pour 2018 et, malgré la perte d’un siège (maintenant 7 au lieu de 8), il offre un niveau de luxe supérieur grâce à sa nouvelle version Avenir, une bannière sur laquelle Buick compte pour attirer une plus grande clientèle tout en faisant plaisir à ses fidèles acheteurs. 

Solide et raffiné
Quatre versions figurent au menu cette année, soit Essence TA à partir de 47 795 $, Essence TI à 50 795 $, Haut de gamme à 55 795 $ et Avenir à 61 795 $. Cette dernière rehausse le cachet intérieur de l’Enclave 2018, mais ne modifie en rien le groupe motopropulseur (un V6 de 3,6 litres qui développe 310 chevaux et 266 livres-pied de couple via une boîte automatique ZF à 9 rapports). Par contre, elle permet de jouer avec les réglages du châssis par le biais d’amortisseurs adaptatifs.

Une sellerie de cuir est incluse de série dans tous les Buick Enclave et celle de l’Avenir est de meilleure qualité — moelleuse au toucher et en même temps très bien tendue sur les sièges et les autres surfaces qu’elle recouvre. Cette version ultime se démarque aussi par son décor intérieur exclusif de couleur brun châtaignier avec des garnitures noir jais. J’aime particulièrement l’insertion courbée sur la planche de bord.

Le raffinement des sièges va de pair avec la belle finition du reste de l’habitacle. Je fais ici référence aux espaces minimes entre les panneaux et à la solidité de l’assemblage. On ne perçoit pratiquement aucune vibration à bord et c’est génial. 

Le Buick Enclave Avenir ajoute par ailleurs des roues exclusives de 20 pouces, une calandre grillagée d’apparence plus riche, une instrumentation numérique de 8 pouces derrière le volant, un système de caméras à 360 degrés, la navigation par GPS, la recharge sans fil pour téléphone et un rétroviseur numérique. Ce dernier est une première pour Buick et, chaque fois que je l’essaie dans un modèle de GM, je le trouve fort utile. En affichant l’image captée par la caméra arrière, il élimine les problèmes de visibilité causés par les montants du toit et les appuie-têtes. On peut donc aussi charger plus de matériel et de bagages en hauteur dans le coffre, car le champ de vision arrière ne sera pas obstrué. Enfin, peu importe la taille du conducteur, il n’est pas nécessaire d’ajuster l’angle du rétroviseur. Si vous préférez le miroir classique, il suffit de manipuler le petit levier qui se trouve à la base. 

La version Avenir représente certes un bel ajout à la gamme du Buick Enclave 2018, mais il ne faudrait pas oublier que les autres sont assez bien équipées aussi. Elles comprennent toutes un écran d’infodivertissement de 8 pouces au look épuré et compatible avec les systèmes Apple CarPlay et Android Auto, une technologie de neutralisation active du bruit, un parebrise et des fenêtres latérales avant en verre laminé, une 3e rangée de sièges et 10 % plus d’espace intérieur que par le passé, notamment grâce à un compartiment sous le plancher du coffre (idéal pour ranger des objets sales ou mouillés).

Du confort pour tous, mais une place en moins
L’habitacle plus spacieux du nouveau Buick Enclave fait en sorte que des adultes peuvent se sentir étonnamment à l’aise aux places arrière. Celles-ci offrent des porte-gobelets et un port USB pour un total de 5. Chaque fauteuil capitaine à la rangée médiane coulisse vers l’avant (via un mécanisme qui pourrait être un peu plus ergonomique selon moi) et celui du côté passager s’incline même sans qu’on doive retirer un siège de bébé déjà installé. L’accès à la 3e rangée s’en trouve facilité, car on n’a pas besoin de se faufiler entre les 2 sièges de la rangée du centre.  

Le gros bémol, c’est qu’il n’y a pas de banquette de 2e rangée en option. Imaginez pour une famille de 5 personnes : comme il est impossible d’en asseoir plus que 2 à cet endroit, il leur faut en reléguer une à l’arrière, ce qui ampute une partie de l’espace de chargement. Buick prétend, études de marché à l’appui, que ce n’est pas un problème pour la majorité des acheteurs de l’Enclave, mais 2 des principaux compétiteurs que la compagnie a dans la mire, soit l’INFINITI QX60 et le Honda Pilot, sont disponibles avec une banquette conventionnelle à la seconde rangée. 

Quoi qu’il en soit, je suis pas mal certain que les occupants de l’Enclave 2018 vont aimer la vie à bord. Les efforts d’insonorisation ont vraiment porté fruit : mon partenaire d’essai et moi avons trouvé l’habitacle incroyablement silencieux et relaxant. En plus de nos oreilles, Buick a aussi voulu prendre soin de notre nez et de notre gorge avec un ionisateur d’air qui élimine une bonne partie des impuretés en suspension. 

Un V6 qui a du tonus
Le V6 de 3,6 litres sous le capot fait une bonne équipe avec la boîte à 9 rapports pour livrer des accélérations aussi fluides que convaincantes. Le gain de 22 chevaux par rapport à 2017 peut être senti au décollage comme lors des reprises et il n’est pas nécessaire d’attendre après un turbocompresseur. Le moteur fonctionne avec de l’essence ordinaire, ce qui est un autre avantage. 

Cela dit, Buick aurait quand même pu offrir l’option d’un 4-cylindres turbocompressé à l’instar de certains rivaux, tels que le Volkswagen Atlas. Évidemment, un Enclave avec 2 cylindres en moins risquerait de perdre sa capacité de remorquage de 5 000 livres. Oui, je sais, il y a d’autres VUS mieux équipés pour ça dans la grande famille de GM, en l’occurrence les GMC Yukon et Chevrolet Tahoe, mais pour avoir tiré une remorque transportant un bateau (total de 4 600 livres) lors de la journée d’essai, je peux vous dire que le V6 s’est franchement montré à la hauteur, surtout avec le mode de remorquage qui altère les paramètres de la direction et de la boîte automatique.

Si vous n’optez pas pour l’ensemble de remorquage, ce mode sera remplacé par un mode sport (apparemment, leurs réglages sont similaires) et la direction paraîtra alors plus lourde. En outre, si vous choisissez les amortisseurs adaptatifs avec l’Enclave Avenir, vous profiterez d’une meilleure tenue de route grâce à un roulis de caisse atténué.

Bon, n’allez pas croire que le Buick Enclave 2018 est un VUS de performance. Je me suis servi du mode sport essentiellement pour dépasser et pour circuler sur les routes de montagne plus sinueuses de la région de Vernon. J’ai du mal à croire que bien des propriétaires d’Enclave en feront autant (surtout s’ils aiment changer de rapport manuellement, car la boîte n’est pas super rapide d’exécution), mais c’est bien d’avoir ce genre de mode quand on en a besoin. La direction plus ferme apporte quant à elle plus de stabilité dans les lignes droites, comme sur l’autoroute. Le système d’aide au maintien sur la voie aide également, quoiqu’il réagisse un peu tardivement dans les courbes. Rien de bien grave, car on porte généralement plus attention à la route quand on doit négocier une courbe, mais je tiens à le souligner quand même. 

Tout y est!
Si le petit multisegment Encore domine les ventes de Buick en ce moment, la compagnie s’attend à ce que le nouvel Enclave le détrône éventuellement. Malgré la brève durée de notre essai, je comprends facilement son optimisme. Ce véhicule est bien dessiné, il offre une expérience de conduite luxueuse et son moteur atmosphérique fait de l’excellent travail. La nouvelle version Avenir ajoute la cerise sur le gâteau. 

En somme, si vous recherchez un VUS de luxe d’entrée de gamme qui répond à tous les principaux critères, le Buick Enclave 2018 s’avère un choix très attrayant. 

 

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Photos :D.Heyman
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