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Essai : Jeep Wrangler Unlimited Rubicon 2007

Essai : Jeep Wrangler Unlimited Rubicon 2007

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Un Jeep pour 1 % des conducteurs

Mettons tout de suite les choses au clair: le Jeep Wrangler n'est pas un VUS et il n'est ni luxueux, ni doux, ni très raffiné.


Le Wrangler est fort probablement la machine la plus performante au monde quand il est question de conduite tout-terrain.

Maintenant que c'est dit, je n'aurai pas à aborder le sujet de sièges en cuir, de plastique doux au toucher ou de silence dans l'habitacle. Il s'agit d'un Jeep, après tout, et non d'un petit 4x4 amateur. En fait, le Wrangler est fort probablement la machine la plus confiante et la plus performante au monde quand vient le temps d'attaquer des pentes abruptes jonchées de racines et de gros rochers glissants. Les pierres, les troncs, les fossés et les marécages ne lui font pas peur; c'est plutôt le contraire! Le Wrangler est à ce point intimidant.

Instantanément identifiable comme un membre de la famille Jeep, le modèle Unlimited attire les foules de curieux et les amateurs de tout-terrain partout où il passe, racontant ses histoires et récoltant les éloges. La combinaison de la calandre à sept fentes, des pare-chocs en acier avec crochets et des pneus à crampons nous indique que ce véhicule n'est pas conçu pour la route mais bien pour la montagne -- ou, si vous préférez, un sentier avec deux pieds d'épaisseur de boue. Une fille que j'ai croisée m'a dit qu'elle trouvait le Wrangler «hot», mais je ne suis pas sûr de la comprendre. Personnellement, je trouve qu'il a autant de sex-appeal qu'un brochet. Certes, son look robuste, industriel et quasi-militaire ne laisse personne indifférent.

Mais il faut regarder au-delà du look. La suspension avant est un simple essieu rigide couplé à des arbres d'entraînement. La maniabilité est donc compromise au profit de la solidité. Comparées à cette configuration, les suspensions avant indépendantes sont fluettes -- y compris celle du Hummer H2 (deux fois plus cher), soit dit en passant. Puisqu'il n'y a pas de pare-chocs en plastique et que le soubassement est constitué exclusivement de pièces en acier résistant, dont les plaques de protection, le conducteur n'a pas à craindre de se frotter aux obstacles qu'il rencontre. Il n'y a peut-être que 1% de tous les conducteurs qui ont besoin d'une telle machine, mais ceux-ci seront parfaitement équipés pour attaquer tous les types de terrains.

Le Wrangler Rubicon a tout l'équipement nécessaire pour surmonter tous les obstacles qu'il rencontre sur son chemin.

Bon, assez de préambule, démarrons l'essai tout-terrain.