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Jeep Grand Cherokee 2011 : premières impressions

Jeep Grand Cherokee 2011 : premières impressions

Le retour du «Grand» Cherokee Par ,

Sausalito, Californie — «Putting the ‘Grand’ back in Grand Cherokee»; voilà la phrase lancée par le président et chef de la direction de Chrysler Canada, Reid Bigland, que j’ai reprise pour le sous-titre de ce reportage. Après avoir examiné et conduit le tout nouveau Jeep Grand Cherokee 2011, je peux effectivement vous confirmer que «Grand» signifie «grandiose»!

Plus de raffinement, plus de performance et plus pour votre argent; voilà qui résume bien le «Grand» Cherokee 2011. (Photo: Rob Rothwell/Auto123.com)

Design relevé et cabine luxueuse
Sans perdre les traits de caractère propres à la marque, la nouvelle génération de ce VUS américain gagne en largeur et en longueur, notamment au niveau de l’empattement (+127 millimètres). Les dimensions accrues se font surtout ressentir à l’intérieur, où l’on jouit d’un bien meilleur dégagement pour les jambes, sans parler de la capacité de chargement supérieure. Toutefois, Jeep n’a pas cru bon d’intégrer une troisième rangée de sièges.

En termes de design, le nouveau Grand Cherokee 2011 projette une allure fluide, musclée et huppée qui le rend digne de ces véhicules que l’on voit dans les espaces de stationnement VIP des grands restaurants et clubs de nuit. L’habitacle reste cependant la source des commentaires du genre : «as-tu gagné à la loterie?».

Jeep a souvent été critiquée pour ses décors intérieurs bon marché, alors les designers ont remédié à la situation... en grand! De nombreux matériaux doux au toucher sont à l’honneur et, plutôt que de décevoir, chaque surface qui entre en contact avec les occupants agrémente leur expérience sur la route.

Les versions Limited et Overland du Jeep Grand Cherokee 2011 peuvent être dotées de sièges chauffants aux deux rangées, ceux à l’avant comportant aussi une fonction de ventilation. Des garnitures en bois véritable accompagnent le tout et, dans le cas de l’Overland, le tableau de bord revêt du cuir cousu.

Croyez-moi, chaque pouce carré de l’intérieur a été revu, retravaillé et amélioré. Le coffre, entre autres, présente de jolies bandes de chrome sur le plancher afin de pouvoir glisser plus facilement les objets que l’on y charge. Évidemment, les améliorations apportées au modèle 2011 ne s’arrêtent pas là…

Un nouveau V6 qui se démarque
Presque tous les Grand Cherokee actuellement vendus en Amérique du Nord renferment un V8 HEMI. Bien que sa performance ne fasse aucun doute, sa consommation laisse franchement à désirer.

Chaque pouce carré de l’intérieur a été revu, retravaillé et amélioré. (Photo: Rob Rothwell/Auto123.com)