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Mercedes-Benz Classe R 2011 : premières impressions

Mercedes-Benz Classe R 2011 : premières impressions

Mercedes-Benz modernise la Classe R pour 2011 Par ,

Hoboken, New Jersey — La Classe R de Mercedes-Benz est un autre de ces multisegments destinés aux conducteurs qui recherchent l’espace d’une mini-fourgonnette mais qui ne voudraient jamais, au grand jamais, être aperçus au volant de pareil véhicule.

Les deux versions de la Mercedes-Benz R350 2011 débarqueront chez les concessionnaires canadiens à la fin d’août et au début de septembre. (Photo: Mercedes-Benz)

Évidemment, la compagnie préfère qualifier la Classe R «d’utilitaire sport au profil de coupé» que de mini-fourgonnette. Peu importent sa description et ses influences stylistiques, cette grande automobile pour sept passagers en a étonnés plus d’un à sa sortie en 2006. Quatre ans plus tard, l’effet s’est estompé en raison des designs de plus en plus radicaux et sensationnels imaginés par les fabricants de véhicules utilitaires et multisegments.

Mise à jour de mi-cycle
L’année-modèle 2011 apporte une cure de rajeunissement à la Classe R, bien que les changements restent plutôt subtils pour une mise à jour de milieu de génération. Nous avons quand même eu la chance de les apprécier lors du double lancement médiatique organisé par Mercedes-Benz dans le New Jersey (la smart fortwo électrique a aussi été dévoilée à la presse automobile nord-américaine).

La nouveauté la plus marquante se trouve à l’avant. Les ailes, le capot, la calandre (noire avec des accents chromés), les phares (obscurcis avec des projecteurs au xénon), le pare-chocs et les feux de jour (à DEL) bénéficient tous d’une légère modernisation. Il en résulte dans l’ensemble un look plus droit et plus masculin, bref davantage harmonisé à la gamme de VUS de Mercedes-Benz.

À l’arrière, les modifications se limitent à un pare-chocs redessiné qui intègre les embouts d’échappement ainsi qu’à de nouveaux feux à DEL. Soulignons par ailleurs les miroirs latéraux plus profilés (incorporant le système de surveillance des angles morts lorsqu’on opte pour le groupe Haut de gamme) et les nouvelles jantes de 19 pouces. Il est possible de remplacer ces dernières par des roues de 20 pouces en vertu du nouveau groupe Sport, qui ajoute également la suspension pneumatique AIRMATIC avec amortissement adaptatif, des vitres avant à teinte solaire bleue et des feux arrière obscurcis.

À l’intérieur, la Mercedes-Benz Classe R 2011 ressemble à s’y méprendre au modèle 2010. (Photo: Mercedes-Benz)