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MINI John Cooper Works 2011 : essai routier

MINI John Cooper Works 2011 : essai routier

JCW, une autre façon d'épeler « fun » Par ,

Le Canada compte 34 millions d'amateurs de hockey et, de ce nombre, 4 millions s'intéressent à l'automobile. La Chine, qui renferme 1,3 milliard d'habitants, n’en dénombre que 5 millions. Vu le ratio, il m'apparaît clair que les gens d'ici se passionnent pour les voitures.

MINI John Cooper Works 2011 vue 3/4 avant
La MINI John Cooper Works 2011 débute à un peu moins de 37 000 $. (Photo: Mathieu St-Pierre/Auto123.com)

Dans un pays où une grande partie de la population demeure en campagne, le top 5 des véhicules les plus vendus comprend, sans surprise, deux camionnettes. Ajoutez à cela une minifourgonnette et vous comprenez bien que les Canadiens ont un esprit de famille. Les deux autres s'avèrent des compactes, en l’occurrence la Honda Civic et la Mazda3. Ces deux petites voitures se vendent à un prix alléchant comme plusieurs de leurs semblables, mais la raison pour laquelle elles surclassent des modèles comme la Toyota Corolla, la Nissan Sentra et la Dodge Caliber, c'est leur conduite. Précision : leur conduite dynamique.

Vive les petits formats!
Voilà d'ailleurs une autre tendance propre au Canada : nous adorons les voitures compactes. Oubliez les Chevrolet Impala, Toyota Camry et autres; si le prix n'entrait pas ligne de compte, les BMW Série 1, Audi A3 et MINI Cooper de ce monde domineraient nos routes. Pareils bolides se démarquent avec leur mélange unique et savoureux de performance, de maniabilité, de style et d'économie d'essence. Des trois que je viens d'énumérer, la Cooper représente sans contredit la plus petite qui nous en donne beaucoup pour notre argent.

À tout près de 22 000 $, la MINI Cooper Classique se veut fort attrayante. Plusieurs autres compactes dans cette fourchette de prix vous proposeront davantage de puissance et de portières, mais jamais cette tenue de route. Rappelons quand même, pour ceux qui auraient reposé dans le coma pendant les dernières années, que MINI a élargi sa gamme et compte aujourd'hui sur une Cooper Coupé à deux portes, une Cooper Clubman à quatre portes et une Cooper Countryman à cinq portes.

Certes, il existe sur le marché un bon nombre de petites voitures à traction agréables à conduire, mais celle qui occupe le sommet du podium et qui mérite les plus grands honneurs est assurément la version haute performance John Cooper Works (JCW) de la MINI Cooper. Oui, la Volkswagen GTI offre de solides arguments, mais elle ne semble pas aussi déchaînée que sa rivale anglaise.

MINI John Cooper Works 2011 vue côté gauche
La version haute performance John Cooper Works de la MINI Cooper occupe le sommet du podium et mérite les plus grands honneurs. (Photo: Mathieu St-Pierre/Auto123.com)