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Mitsubishi i-MiEV 2011 : premières impressions

Mitsubishi i-MiEV 2011 : premières impressions

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Montréal – Les Canadiens conduiront bientôt des voitures à propulsion électrique. C’est clair. Les grands fabricants se préparent à en vendre, à commencer par Mitsubishi et Nissan qui ont les premiers, présenté leurs modèles de série : l’i-MiEV et la Leaf. Elles côtoieront leurs contreparties à moteur thermique dans les salles d’exposition des concessionnaires d’ici 2011-2012.

Dans le cadre de la Conférence internationale sur les batteries au lithium, qui avait lieu cette semaine à Montréal, Auto123 a pu faire un bref galop d’essai au volant de la petite berline de Mitsubishi.

La Mitsubishi i-MiEV sera en vente au Canada en 2011 ou 2012, nous apprennent les gens de la filiale canadienne de la marque. (Photo: Matthieu Lambert/Auto123.com)

Une « smart à quatre portes »!
L’acronyme i-MiEV signifie « Mitsubishi Innovative Electric Vehicle », véhicule électrique innovateur de Mitsubishi si vous préférez. Pour un Canadien, il l’est par sa forme inhabituelle et les possibilités qu’offre son groupe motopropulseur électrique.

Précisons que l’i-MiEV est une variante d’un modèle de série vendu au Japon depuis 2006 et appelé tout simplement « i ». Un nom qui se prononce à l’anglaise, « aï », et qui signifie « amour » en japonais! Adorable, ce Mitsubishi, en effet.

Dévoilée lors de la 39e édition du Salon de l’auto de Tokyo, la « i » est une « Key car », cette catégorie de minis citadines propre au Japon. Or, l’iMiEV, qui partage son architecture, est aussi petite, très petite. Imaginez une smart à quatre portes!

Entre la fortwo et la Leaf
Ses dimensions la situent à mi-chemin entre la smart fortwo et la Nissan Leaf. À l’intérieur, on se sent comme dans une fortwo : à l’étroit, surtout si l’on est un habitué des Ford F-150! Cet habitacle impose un « copinage » inhabituel pour l’Américain moyen, c’est vrai.

La beauté de la chose par rapport à la smart, cependant, c’est qu’il y a une banquette arrière. Deux enfants ou des adultes de petite taille peuvent y prendre place confortablement. Il y a aussi un hayon qui donne accès à une aire à bagages modulable. Avec 860 litres de volume utile, une fois les dossiers symétriques rabattus, on dispose d’assez d’espace pour charger bien plus que les sacs de vos emplettes au marché d’alimentation. Un vélo pourrait être chargé dans cette puce, ce qui serait impensable avec une fortwo.

L’intérieur est conçu pour 4 passagers... mais pas trop gros ou grands! (Photo: Mitsubishi)