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Nissan Armada 2008 : essai routier

Nissan Armada 2008 : essai routier

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L'Armada est le VUS grand format à sept places de Nissan. Robuste et performant en dehors des sentiers battus, il a clairement l'ADN d'un camion. Le constructeur l'a également rempli de commodités luxueuses et greffé d'un coeur très solide.

Style coriace et non criard
Lorsque Nissan a dessiné l'Armada en 2004, il venait de trouver un juste milieu entre robustesse et raffinement. Sa nouvelle et imposante création avait aussi fière allure sur un boulevard urbain que dans un sentier poussiéreux. D'ailleurs, l'Armada est plus dynamique et plus attrayant au plan visuel que plusieurs de ses grands rivaux.

L'Armada est plus dynamique et plus attrayant au plan visuel que plusieurs de ses grands rivaux

Pour 2008, quelques retouches mineures ont permis d'actualiser la calandre ainsi que les faces avant et arrière. De légères améliorations ont aussi été apportées à l'intérieur. Ici, cependant, même si le design est réussi, il ne se démarque pas autant de la concurrence que l'extérieur. On peut ainsi qualifier l'habitacle de «sobre» et «dépouillé», mais il n'en demeure pas moins que la fonctionnalité et l'instrumentation sont supérieures à la moyenne. Bref, les réflexions de Nissan ont porté fruit.

Même merveilleux moteur
Un seul moteur est disponible pour 2008, soit le même V8 de 5,6 litres à DACT que l'année dernière. Il développe 317 chevaux à 4900 tr/min et 385 lb-pi de couple à 3600 tr/min, le tout par l'entremise d'une boîte automatique à cinq rapports avec mode traction/remorquage (pas de mode manuel électronique).

Sur la route, l'Armada ne manque jamais de puissance. Compte tenu du gabarit et du poids du véhicule, le moteur est étonnamment sensible aux commandes de l'accélérateur. Les décollages sont rapides et les dépassements, convaincants.

Bien sûr, toute cette performance a un prix: l'Armada est très assoiffé d'essence, surtout lorsque confiné dans un milieu urbain. Les cotes de consommation officielles sont de 18,1 L/100 km en ville et de 11,7 L/100 km sur l'autoroute.

Un vrai 4x4
Le Nissan Armada est un vrai camion avec châssis sur cadre, ce qui lui permet de se montrer solide et très compétent en conduite hors-route. À ce sujet, on retrouve un système d'entraînement à quatre roues motrices tout-mode avec boîte de transfert à deux régimes. On peut ainsi passer manuellement de deux à quatre roues motrices, laisser le système en mode 4RM automatique ou encore engager la gamme basse (4LO).

Ce système est capable de détecter les pertes de traction et de redistribuer la puissance aux roues qui ont le plus d'adhérence. C'est ce que Nissan appelle «l'antipatinage aux quatre roues».

La puissance est contrôlée par une boîte automatique à cinq rapports avec mode traction/remorquage (pas de mode manuel électronique).