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Saturn Astra XR 2008 : essai routier

Saturn Astra XR 2008 : essai routier

La meilleure petite voiture selon l'AJAC est-elle plus que cela? Par ,

Comme vous le savez sans doute, la nouvelle Saturn Astra 2008 est un véhicule de conception européenne que General Motors a emprunté à sa division Opel afin de compléter le processus de revitalisation de la marque Saturn en Amérique du Nord.

Pour son prix, elle se comporte de manière superbe sur la route.

Excellente idée. D'ailleurs, à peine débarquée chez nous, l'Astra a été élue «Meilleure petite voiture» pour 2008 par l'Association des journalistes automobiles du Canada (AJAC). Un an auparavant, un autre modèle Saturn d'inspiration européenne, l'Aura, avait été grandement acclamé par la presse automobile. Bref, je suis sûr que les dirigeants de GM sont extrêmement fiers de ce qu'ils ont accompli dernièrement.

Pour tout vous dire, j'espérais que l'Astra remporte le titre de voiture canadienne de l'année, ce qui aurait été très certainement mérité. Or, la compétition était ultra féroce et, bien entendu, c'est la sensationnelle Audi R8 qui s'est sauvée avec les honneurs -- et elle ne les a pas volés! (Si seulement j'avais 150 000 $ en réserve quelque part...)

Toutefois, la question se doit d'être posée: est-ce qu'un véhicule de moins de 20 000 $ devrait et peut rivaliser avec un supercar de 150 000 $ pour le titre de voiture de l'année? Plusieurs membres de l'AJAC ont déjà fait part de leur opinion là-dessus; voici maintenant la mienne: la voiture de l'année devrait être celle qui transforme le plus l'industrie automobile. L'impact de la R8 ne fait aucun doute; après tout, elle a rendu jaloux bien des manufacturiers en plus d'élever Audi à un niveau supérieur.

Cependant, des bolides comme la R8 n'arrivent qu'une fois par décennie et Saturn a juste eu la malchance de lancer son Astra en même temps. Si c'était une autre année, la petite Américaine aurait gagné sans problème. C'est mon opinion et, maintenant que je vous l'ai donnée, passons en revue les éléments qui contribuent au succès de l'Astra.

Design européen
J'ignore pourquoi GM a mis autant de temps à réaliser que les consommateurs d'ici aiment les véhicules européens. Après tout, des marques comme Volkswagen, Audi et Volvo sont populaires depuis de nombreuses années -- chiffres de vente à l'appui.

La carrosserie et les lignes de la Saturn Astra 2008 sont résolument modernes et dynamiques.