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Toyota Corolla S 2011 : essai routier

Toyota Corolla S 2011 : essai routier

L'ex Par ,

Je gagne ma vie en critiquant les nouvelles voitures depuis près de 13 ans. En cette période relativement courte, j'ai été témoin de beaucoup d'événements extraordinaires. Trois émergent particulièrement du lot : l'effondrement des Trois Géants, la montée des Coréens et la stagnation et la chute partielle de Toyota. Oui, Toyota avait, et a toujours, le bras long.

Toyota Corolla S 2012 vue 3/4 avant
Mon modèle S avec boîte automatique à quatre rapports, sellerie de cuir et toit ouvrant affiche une étiquette de 24 550 $. (Photo: Sébastien D'Amour/Auto123.com)

Quand j'ai commencé, Toyota régnait en maître. Pendant ces cinq ans et demi, j'ai travaillé comme conseiller aux consommateurs, répondant aux questions de monsieur et madame Tout-le-Monde, tant sur le plan juridique que commercial. À la fin des années 90 et au début des années 2000, la réponse à deux de trois questions « Quelle voiture? » était « Toyota ». Camry, Corolla, Sienna, Tercel, 4Runner, on ne pouvait se tromper... ou presque. Aujourd'hui? Bof.

Oubliez les rappels, le tsunami et les récentes erreurs de parcours perçues, le déclin progressif du géant nippon a commencé il y a longtemps, et le président de Toyota, Akio Toyoda, l'a même avoué. Une question de complaisance, de tourner les coins ronds, d'économiser pour économiser au sacrifice de la qualité. L'effondrement des Trois Géants? La même histoire. Toyota aurait dû y prêter une plus grande attention. Honda navigue dans la même galère, mais on gardera cette histoire pour un autre jour.

Accueillons la Corolla 2011, toute redessinée. Quoi? Personne ne l'a remarquée? Elle se trouvait, comme moi, au Salon de Los Angeles en 2010... et je suis passé devant sans lui jeter un deuxième regard. Ce qui me dit quelque chose, et je vais vous laisser deviner.

Continuons avec la voiture en tant que telle. La 2011 revampée a un peu plus fière allure que la mouture 2009-2010. Son nez a plus de mordant, n'empêche que je n'aurais pas touché aux feux arrière; les nouveaux me font penser à des blocs de LEGO. Le style global de la voiture laisse à désirer, par contre il s'agit évidemment d'une question de goût.

Je ne veux pas répéter une évidence, cependant si vous magasinez une voiture compacte, vous avez l'embarras du choix. Vous devez vous poser la question suivante : « Qu'est-ce qui importe le plus pour moi? » En matière de look contemporain, la Corolla traîne de la patte. En épluchant le web à la recherche d'inspiration, d'idées et d'information, jetez un coup d'oeil sur nos galeries consacrées aux Ford Focus, Hyundai Elantra et Chevrolet Cruze, et vous comprendrez.