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Toyota Sienna 2011 : premières impressions

Toyota Sienna 2011 : premières impressions

Confortable, commode... et cool? Par ,

Victoria, Colombie-Britannique - Quand j’ai commencé à faire l’essai de véhicules il y a quelques années, je grinçais littéralement des dents à chaque fois qu’on me demandait de conduire une mini-fourgonnette. Je n’arrêtais pas de penser à ces parents de jeunes joueurs de soccer ou à ces familles qui partent en camping tout l’été. Ce n’est pas moi, ça!

J’avoue qu’il n’existe pas d’alternative plus dynamique dans la catégorie, autant à l’extérieur qu’à l’intérieur. (Photo: Paul Giamou)

Or, après avoir essayé les cinq modèles de mini-fourgonnettes les plus populaires au Canada, ma perception a totalement changé! Ces véhicules offrent une polyvalence, une flexibilité et une fonctionnalité incroyables. Et que dire de tout cet espace! Si vous persistez à croire le contraire, c’est que vous n’êtes jamais monté à bord d’une mini-fourgonnette moderne.

Je viens tout juste de terminer l’essai de la nouvelle Toyota Sienna 2011 redessinée dans la magnifique ville de Victoria, en Colombie-Britannique. La compagnie se fait une fierté de mentionner que le prix de base de ce modèle s’approchera à moins de 500 $ d’une Dodge Grand Caravan comparable, la reine de la catégorie, quand vient le temps d’en offrir aux consommateurs pour leur argent.

Maintenant à sa troisième génération, la Sienna a beaucoup évolué depuis son lancement en 1998. Pour 2011, elle offre plus d’espace, de belles innovations et un nouveau look à la mode. Ah oui, elle demeure aussi la seule mini-fourgonnette à proposer la traction intégrale en option!

L’ingénieur en chef de la Sienna, Kazuo Mori, un véritable passionné d’automobiles et de sports motorisés, a passé 17 années de sa vie à concevoir et à développer des mini-fourgonnettes. Il s’est donné comme mission de transformer leur image et leur perception par le public en créant un modèle qui plaira aux familles et aux amateurs de voitures en général. L’équipe du design de la Toyota Sienna 2011 s’est donc attardée aux trois «C» : confortable, commode et cool.

Huit versions figurent au menu, incluant deux groupes motopropulseurs, un aménagement modulable et une longue liste d’équipements. La compagnie veut projeter un style dynamique et branché, notamment avec la nouvelle Édition Sport.

Bon, j’avoue que «sport» et «mini-fourgonnette» vont difficilement ensemble. C’est justement l’éternel défaut de ces véhicules et les manufacturiers se doivent de remédier à la situation.

Vous voulez quelque chose de cool? Regardez le nouveau design extérieur de la Sienna. Certes, dans l’ensemble, on observe la même silhouette de mini-fourgonnette, mais celle-ci adopte une allure plus musclée et plus affirmée. Par exemple, le devant ressemble étrangement à celui d’une berline sportive. Mon élément préféré s’avère sans contredit la gracieuse combinaison de la calandre et des phares. Les feux arrière ne sont pas mal non plus!

L’Édition Sport de la Sienna 2011 mérite bel et bien son appellation. Visiblement, son design affiche beaucoup plus d’agressivité, surtout avec la calandre exclusive, les jupes sport, les jantes de 19 pouces, la suspension sport, le toit ouvrant et l’instrumentation sport.

Le devant ressemble étrangement à celui d’une berline sportive. (Photo: Paul Giamou)