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ZENN 2008 : premières impressions

ZENN 2008 : premières impressions

Enfin de l'air Par ,

Vieux et jeunes, je connais plein de gens qui ne peuvent vivre sans une voiture. Mais le prix du carburant augmente sans cesse; et il en coûte plus cher d'aller au dépanneur du coin pour acheter un litre de lait que le litre lui-même.


En même temps, je ne peux m'empêcher de penser que je ne fais pas assez d'efforts pour assurer le futur de mes enfants au chapitre de l'environnement. C'est particulièrement le cas depuis que j'ai rencontré Gilles Allard, vice-président Production et la personne responsable de l'usine d'assemblage de ZENN, à Saint-Jérôme, qui construit des véhicules à émission zéro.

Le fabricant assemble et distribue ses voitures électriques depuis maintenant un an, en vend un certain nombre aux États-Unis et quelques-unes en Colombie-Britannique. C'est vrai : une firme canadienne dont la direction est à Toronto, et la production, au Québec, et presque toutes ses ventes s'effectuent chez nos voisins du sud. Mais maintenant, le Québec est sur le point de permettre la vente et l'utilisation des véhicules à basse vitesse (VBV) à certains endroits, et ce, à partir du 17 juillet.

C'est quoi, un VBV ? En principe, il s'agit d'un véhicule routier limité à une vitesse maximale de 40 km/h (25 mi/h) comme la ZENN. Bon, qu'est-ce qu'une ZENN, exactement ?

Comment est née une ZENN
Le fabricant achète des carrosseries non complétées de la MC2, un petit véhicule muni d'un moteur à essence ou diesel et vendue par un entreprise européenne, Minicar. Les véhicules sont expédiés sans motorisation à l'usine de ZENN où l'on insère un moteur électrique dans le minuscule compartiment moteur. Six batteries sont également installées sous le plancher de l'aire de chargement.

D'autres modifications sont apportées pendant que les voitures et leurs batteries sont testées et vérifiées avant d'être envoyées à leur fier propriétaire. La voiture est construite sur un cadre en aluminium, et tous les panneaux de carrosserie sont moulés dans de l'ABS, un type de résine de plastique. La voiture ne nécessite presque pas d'entretien.

La ZENN à deux passagers a un empattement de 2 080 millimètres et mesure 3 068 millimètres en longueur. Par rapport à une smart fortwo, elle est plus longue, légèrement plus étroite et moins haute, mais offre plus d'espace de chargement : 368 litres contre 340 pour la smart, ou environ la taille du coffre d'une Honda Civic.