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De château médiéval à centre spatial ; comment les ateliers de F1 ont changé !

De château médiéval à centre spatial ; comment les ateliers de F1 ont changé !

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Tout le monde le sait : le monde de la Formule 1 a dramatiquement évolué au cours des trois dernières décennies.

Ateliers de l'écurie Tyrrell en 1986. (Photo: Archives René Fagnan/Auto123.com)

Au milieu des années 70, il était possible de concevoir, de fabriquer et de faire rouler durant toute une saison sa propre voiture de F1 pour un budget annuel de moins d’un million de dollars ! C’est le cas, par exemple, des écuries Wolf Racing et Hesketh. Ces F1 étaient connues et construites dans des endroits très simples, des garages tout simples.

À peu près à cette date l’an dernier, Auto123.com visitait les incroyables installations de l’écurie de F1 McLaren, le fabuleux McLaren Technology Centre situé à Woking en Grande-Bretagne.

Modéliste au travail chez Tyrrell en 1986. (Photo: Archives René Fagnan/Auto123.com)

Le vaste bâtiment de 57 000 mètres/carrés abrite la majorité des 900 employés du Groupe McLaren et est suffisamment vaste pour y loger neuf avions Boeing 747 ! À l’intérieur, on ne croit pas être dans des ateliers de F1, mais bien dans un centre de missions spatiales.

Quel changement radical avec le Ketteringham Hall, un château du 15e siècle à Hethel, qui a longtemps été la demeure du Team Lotus original et avec le petit bâtiment et le hangar en bois de l’écurie Tyrrell situé à Long Reach, Ockham.

Bureau d'étude Tyrrell. (Photo: Archives René Fagnan/Auto123.com)