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Ford C-MAX 2012 : aperçu

Ford C-MAX 2012 : aperçu

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Lors de ma récente visite de l'usine d'assemblage Ford du Michigan entièrement rénovée, j'ai eu un aperçu exclusif de quelques modèles à venir. Autrefois dédiée aux grands utilitaires sport, l'installation produira dorénavant les véhicules issus de la nouvelle plateforme compacte de Ford. Et grâce à un système de production flexible, de multiples modèles différents pourront rouler sur la même chaîne de montage.

Photo: Ford

Incluant la nouvelle Focus, commercialisée dans toutes les parties du globe, on prévoit qu'une dizaine de véhicules compacts reposeront sur ladite plateforme et sortiront de cette usine. L'un d'eux est la nouvelle Ford C-MAX 2012, attendue sur le marché nord-américain au cours de la prochaine année et très populaire en Europe depuis 2005.

Croisement entre une berline et une minifourgonnette, un peu comme la Mazda5 et la Kia Rondo, la C-MAX propose un habitacle à trois rangées de sièges (2+3+2) et des portes latérales coulissantes. En conservant une silhouette compacte, elle promet une plus grande manœuvrabilité en ville.

Frank Davis, directeur exécutif des programmes de véhicules chez Ford, la décrit d'ailleurs comme une alternative à la minifourgonnette. Avec son empattement de 2,77 mètres et sa longueur d'à peine 4,52 mètres, elle propose un format idéal pour les jeunes familles.

Côté design, la C-MAX affiche clairement son appartenance à l'ovale bleu, surtout quand on regarde les phares trapézoïdaux, la calandre inférieure proéminente et les arches de roues fortement sculptées. La Mazda5, qui vient tout juste d'être rafraîchie, a vraiment fière allure et, malgré la posture un peu plus inclinée et agressive de l'Américaine, je crois que je préfère légèrement la joviale Japonaise.

Les médias n'avaient pas accès à l'intérieur, mais en scrutant à travers les vitres, l'habitacle m'a semblé fantastique. Très moderne et huppé, il plaira assurément à beaucoup de gens. Son décor représente une évolution de l'ancienne Fiesta.

Comme dans plusieurs véhicules dits «multiactivités», la position de conduite est relevée, ce qui donne une meilleure vue sur la route. La hauteur de la console et du levier de vitesses est ajustée en conséquence. Personnellement, j'adore ce type de cockpit parce que je ne me sens pas coincée dans un petit bolide. La position surélevée augmente le sentiment de confiance et de sécurité au volant, un élément très important pour des parents. Elle favorise de plus un confort remarquable lors des longs trajets.

Photo: Ford