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Le garage de Jay Leno, véritable caverne d'Ali Baba

Le garage de Jay Leno, véritable caverne d'Ali Baba

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Un garage, vous dites? Un musée, une bibliothèque de référence, une galerie d'art, une vitrine de l'histoire de l'automobile, un sanctuaire. Ou alors, tout simplement, la salle de jeu d'un grand enfant passionné de fantastiques jouets mécaniques.

Voici le coin Bugatti... Vous conviendrez sans doute de proposer à Monsieur Leno de remplacer « garage » par « galerie d'art ».

Un privilège assez unique que celui d'avoir pu passer quelques heures à explorer la collection privée de James Douglas Muir Leno, né en 1950, et bien mieux connu sous le nom de Jay Leno, célèbre animateur de la non moins célèbre émission de variétés The Tonight Show.

« Si Jay passait autant de temps à étudier qu'à faire le pitre en essayant de jouer au comédien, il pourrait être une grande vedette un jour », déclarait sa maîtresse de 5e année d'école primaire. Elle n'aurait pas pu mieux viser!

Une Buick... pour dormir!
C'est au début des années 1970 que Leno débarque à Los Angeles en quête d'une carrière à Hollywood. Pratiquement sans le sou, il se procure une vieille Buick Roadmaster 1955 dans laquelle il élit domicile pendant six mois. « C'est avec la Buick que j'ai rencontré ma femme », raconte Jay. Quelques années plus tard, Leno abandonne la Buick chez sa belle-mère. Son ascension à Hollywood venait de commencer.

En 1992, à la surprise générale, le mythique Johnny Carson le désigne pour lui succéder au The Tonight Show, l'émission qui roule sa bosse sur le réseau NBC depuis plus de 50 ans. Depuis lors, Jay Leno est l'un des comédiens les plus populaires - et les mieux rémunérés - de la télévision américaine.

Si la comédie lui fait faire fortune, c'est l'automobile qui nourrit la passion de Leno. Il récupère sa Buick 1955 qu'il fait restaurer et modifier en lui greffant les suspensions de Corvette et un énorme V8 de 600 chevaux.

La vénérable Buick gonflée aux stéroïdes est aujourd'hui accompagnée de plus d'une centaine de voitures et d'une multitude de motos qui couvrent pratiquement toute l'histoire de l'automobile, depuis le début des années 1900 jusqu'à nos jours.

Célèbre vedette de la télé américaine, Jay Leno est aussi un passionné de l'automobile.