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Match comparatif : Utilitaires à 7 places 2011

Match comparatif : Utilitaires à 7 places 2011

Les anti-minifourgonnettes : Dodge Durango, Ford Explorer, GMC Acadia, Honda Pilot, Mazda CX-9, Nissan Pathfinder et Toyota Highlander s'affrontent Par ,

Ce printemps, l'équipe éditoriale d'Auto123.com a reçu d'excellentes nouvelles : trois de ses membres allaient devenir parents pour la première fois. Ceci nous a amenés à réfléchir sur les véhicules à vocation familiale, surtout que deux d'entre eux, qui désirent avoir d'autres enfants plus tard, ont songé à remplacer leur voiture. Condition unanime : pas de minifourgonnette!

Avec deux jeunes ou plus, des sacs à langer, des sièges d'enfants, des poussettes et d'innombrables autres articles du quotidien, un véhicule soi-disant familial doit non seulement se montrer spacieux mais aussi polyvalent, bien aménagé et convivial. Des modèles comme le Dodge Journey et le Kia Rondo s'avèrent parfaits pour les jeunes ménages dont les enfants ont dépassé le stade des poussettes et sièges d'appoint.

Toutefois, ce que nous recherchons ici, ce sont de grands utilitaires et multisegments capables d'en offrir autant que les minifourgonnettes, mais sans la mauvaise image qui les accompagne.
 
Photo: Sébastien D'Amour/Auto123.com

Lors de notre discussion, nous avons réalisé que le créneau des multisegments pleine grandeur a largement évolué et pris de l'expansion au cours des dernières années. En 2011 seulement, Ford a renouvelé l'Explorer et Dodge, le Durango. Pour voir de quel bois ils se chauffent, nous les avons opposés à cinq autres canons, dont quelques joueurs tout aussi récents et d'autres un peu plus vieux qui tirent encore leur épingle du jeu.

Notre périple d'une journée nous a menés à travers la campagne sur les routes typiquement empruntées par une famille pour se rendre au chalet, incluant des autoroutes fraîchement pavées, des routes secondaires accidentées et des chemins de gravier aussi étroits que sinueux, tout cela dans le but d'avoir un portrait clair de chaque modèle.

L'une de nos découvertes les plus révélatrices a été faite en assoyant tous les essayeurs dans un même véhicule. Une autre a découlé d'un essai sur une route tortueuse et gravement endommagée, quelques-uns des concurrents perdant presque le contrôle alors que d'autres s'y sont sentis étonnamment à l'aise.

Sans plus tarder, voici le compte rendu de cette éreintante séance de conduite et d'analyse au volant des Ford Explorer, Dodge Durango, Nissan Pathfinder, Mazda CX-9, Toyota Highlander, GMC Acadia et Honda Pilot.