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Subaru Legacy PZEV 2010 : essai routier

Subaru Legacy PZEV 2010 : essai routier

L'anti-smog! Par ,

On trouve parmi les Subaru Legacy un modèle aux prétentions « écolos ». Il n’a pourtant ni groupe motopropulseur hybride, ni éléments esthétiques distinctifs annonçant ce statut. Seules quatre lettres apposées sur son coffre révèlent son identité : PZEV!

Ce profil ne laisse nullement paraître qu’il s’agit d’une voiture aux prétentions « écolos ». Parce qu’elle laisse s’échapper très peu de composés organiques volatils (COV), elle peut arborer l’acronyme PZEV. (Photo: Matthieu Lambert/Auto123.com)

Cet acronyme signifie « Partial Zero Emission Vehicle ». Inventé par les administrateurs de la « California Air Resources Board » (CARB), l’organisme gouvernemental qui réglemente le niveau de la pollution atmosphérique de ce grand État américain, il identifie un véhicule peu polluant. Un véhicule presque aussi « propre » qu’une Nissan Leaf? Eh bien, disons.

Ces véhicules répondent à des normes très exigeantes en matière de restrictions d'émissions polluantes par rapport aux véhicules électriques – qui n’ont naturellement aucun rejet polluant dans l’atmosphère.

NOx et COV, ces ennemis!
Tous les véhicules à moteur à essence rejettent des polluants dans l’atmosphère : de l’oxyde d'azote (NOx) et des composés organiques volatils (COV), comme les gaz d’échappement et les vapeurs d’essence. Or, les NOx et les COV contribuent largement à la formation du smog, cette brume de pollution produite justement par une réaction photochimique qu’engendrent les rayons du soleil lorsqu’ils réchauffent ces polluants.

Le smog affecte la santé des gens. C’est connu. Ce qu’on sait moins, c’est que le secteur du transport (autos, camionnettes, poids lourds, trains, avions, bateaux, etc.) produit beaucoup de NOx et de COV. Au Canada, l’ensemble des moyens de transport produisent 59% des NOx et 27% des COV. En Californie, c’est pire. Voilà pourquoi les gurus de CARB ont créé, en 1990, une classification des véhicules automobiles basée sur leurs taux respectifs d’émissions polluantes, afin de promouvoir l’utilisation des véhicules électriques.

Une Legacy plus « propre »
Or, le fabricant de la Legacy PZEV affirme qu’elle produit 90% moins de COV qu’une Legacy ordinaire! Cela à l’insu du conducteur, puisque son 4-cylindres « boxer » est aussi puissant que celui d’une Legacy 2.5i et aussi (relativement peu) gourmand en carburant.

À la base, il s’agit du même moteur de 2,5 litres qui équipe tant d’autres produits Subaru. Sauf que celui-ci dispose de quelques équipements qui lui permettent de retenir plus de COV. (Photo: Matthieu Lambert/Auto123.com)